Los ácidos minerales inorgánicos ayudan a combatir la enfermedad del tracto urinario

Aproveche los ácidos minerales inorgánicos como un ingrediente con valor agregado para tratar las enfermedades del tracto urinario felino

En el 2016, las afecciones relacionadas con el tracto urinario eran las enfermedades más comunes entre los gatos domésticos en los Estados Unidos. De acuerdo a una de las principales compañías de seguros para mascotas, hubo más de 4 700 reclamaciones de seguros con un costo promedio de $441 por gato[1].

La popularidad de los alimentos y golosinas para mascotas con ingredientes naturales y el creciente interés por los cuidados preventivos están creando nuevas oportunidades para los fabricantes de alimentos para mascotas. Dado que en los últimos 20 años el porcentaje de hogares estadounidenses con mascotas aumentó de 56 a 68 %, lo que significa que 94 millones de gatos fueron animales de compañía durante esos años[2], hay una oportunidad comercial importante para productos con valor agregado que traten las enfermedades comunes de los felinos.

Las enfermedades del tracto urinario felino

La enfermedad del tracto urinario inferior en los felinos es un problema serio para los dueños de mascotas, ya que hasta el 14 % de los gatos pueden acumular cristales de estruvita que presentan el riesgo de que se produzca una obstrucción del tracto urinario[1]. Es fundamental que aquellos que formulan los alimentos para mascotas entiendan la relación que existe entre sus productos y estas afecciones comunes, específicamente, cómo contribuyen a empeorar o mejorar los problemas.

Un nivel de pH de entre 6,0 y 6,5 en la orina felina se considera saludable o aceptable. Muchos alimentos para gatos contienen un volumen alto de granos y esto causa que el pH de la orina se vuelva demasiado alcalino, con frecuencia hasta el punto en que se forman cálculos de estruvita.

Además, los gatos no beben agua de la forma natural en que suelen hacerlo otros animales de compañía. A menudo, la mayor parte del agua que ingieren proviene de su dieta y esto hace que su orina esté demasiado saturada y conduce a la formación de cristales de estruvita o de cálculos de oxalato de calcio.

Los cristales de estruvita y los cálculos de oxalato de calcio

Los cristales de estruvita, compuestos de magnesio, amoníaco y fosfato, son el tipo más común de urolitos y frecuentemente se forman en ambientes con un pH alto. Si se forman cálculos de estruvita que bloquean la uretra del gato, los medicamentos pueden ayudar a disolverlos pero la extirpación quirúrgica es la única forma segura de tratar un problema estructural tan crítico. Una solución mucho menos costosa son los cuidados preventivos, que comienzan con una dieta para el gato que mantenga el equilibrio del nivel de pH y así promueva condiciones óptimas.

Otro problema común en los felinos, que está relacionado con las fórmulas de alimentos para mascotas. son los cálculos de oxalato de calcio. Un nivel alto de calcio en la dieta puede aumentar el riesgo de formación de cálculos causados por el aumento en la concentración de calcio urinario, algo que podría provocar:

  • Un mayor gasto en servicios veterinarios (medicamentos, cirugía, alimentos caros por ser recetados)
  • Orines frecuentes y dolorosos, posiblemente con sangre en la orina
  • Orines fuera del área de la caja de arena
  • Angustia emocional

Un gato con obstrucción uretral puede tener que esforzarse para orinar, intentar orinar con frecuencia y producir poca o ninguna orina. Si no se trata la obstrucción, el malestar del gato suele aumentar, a menudo causando que llore del dolor.

Un aditivo alimenticio para el cuidado preventivo

La prevención de la formación de cálculos en los gatos puede ser tan simple como añadir bisulfato de sodio para mascotas (SBS Pet®), un granulado seco con un nivel de ácido un poco más alto que el del ácido fosfórico. SBS Pet® es un acidificante natural e inofensivo que no presenta las inquietudes sobre la seguridad que presentan otros acidificantes, algo importante a considerar ante el crecimiento desmesurado de los productos naturales para el cuidado de mascotas.

El bisulfato de sodio, que no debe confundirse con el bisulfito de sodio ni con el complejo de bisulfito sódico de menadiona, puede disolver los cristales existentes de estruvita. Se demostró su eficacia como acidificante de orina, dado que combate la formación de estruvita sin efectos secundarios negativos como el de afectar la proporción de calcio y fósforo en los alimentos. Mientras que el SBS Pet® se puede utilizar en todo tipo de alimentos para mascotas, tiene una fuerte presencia en el mercado de alimentos para gatos debido a su efecto positivo sobre la palatabilidad.

Efectividad comprobada por medio de estudios

Un estudio que evaluó el uso del bisulfato de sodio como acidificante de orina reveló que los gatos pudieron mantener un nivel óptimo de pH en la orina de entre 6,0 y 6,5, lo que ayuda a controlar la formación de estruvita. También se comprobó que el SBS ayuda a prevenir y disolver la formación de cristales de estruvita al promover un aumento en el consumo de agua y, por lo tanto, un mayor volumen de orina en los gatos.

Diversos estudios también demostraron que el SBS Pet®:

  • Reduce el nivel de pH de la orina
  • Reduce los niveles de magnesio y fósforo en la dieta
  • Acidifica la orina sin afectar la proporción alimenticia de calcio y fósforo.
  • Aumenta el volumen de orina
  • Promueve el consumo de agua sin añadir fósforo
  • Mejora la palatabilidad
  • Reduce el riesgo para los empleados debido a su fórmula inofensiva

 Satisface la demanda del consumidor de productos alimenticios naturales para mascotas

Para los nutricionistas de alimentos para mascotas, satisfacer todas las necesidades alimenticias de las mascotas en una sola comida y responder al mismo tiempo a una nueva conciencia de los consumidores con respecto a los ingredientes naturales representa todo un reto. El uso de SBS Pet® en los alimentos secos y en las golosinas blandas para gatos permite administrar un producto natural en forma segura, con el valor agregado de mejorar la salud del tracto urinario.

 

 

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